法律是什么?
刑法惩罚犯罪,但同时也保障人权。所以,既然律师需要以法律人的角度为他的委托人辩护,那么,律师这个职业是做什么的呢?美国的法律专业是什么样的呢?菲米亚小编给大家发福利,为你详细解析美国大学最难申的专业之一—— 法学专业。律师在美国是个地位优越的职业,受人尊敬且薪资待遇相当可观。美国大学的本科专业并没有专门开设法学课程,律师是作为职业教育的部分来培养的。法学院的学位分为J.D(Juris Doctor)、LL.M(Master of Law)、J.S.D(Doctor of Juris Science)三种。

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 J.D (法学博士)

想要考取美国法学院的学生必须要有四年制学士学位才能申请攻读JD学位。

美国法学院的核心教育是三年制的法律教育,毕业后被称为J.D.。由于JD学位的申请欢迎多样化的申请背景,对申请者的本科专业没有太大的要求,申请人通常为物理、化学、生物、会计、管理、新闻、社会学等基础学科背景的学生。

因此,JD学位相当有价值,拥有JD学位的人士在美国享有崇高的地位,律师群体在美国政界、商界拥有无与伦比的影响力,美国前总统克林顿和奥巴马分别为耶鲁和哈佛的JD,前总统克林顿的妻子希拉里·克林顿也拥有耶鲁的JD学位。

法学博士(JD)和医学博士(MD)也被认为是美国最为昂贵和含金量最高的两个学位。

根据美国法学院新生入学的要求,本科在校学生想申请法学院入学资格,必须在大四上学期开始就准备和提交申请材料,其中包括参加难度较大相当大的全国统一的“法学院入学资格考试”(LSAT,全称为Law School Admission Test) 。

由于这个学位对语言要求极高,加之美国对此学位的认可,基本上都是美国学生在攻读,很少有外国学生能够申请到机会。一般来说,在大的美国法学院每年最多录取六、七十名学生攻读J.D.学位。能够被录取的都是美国最好的大学毕业生,能够被录取的非美国学生通常每年屈指可数。

由于这三年中的法律教育实用性强,一般美国学生获得J.D.学位后会直接参加各州的律师资格考试,就可以在美国执业了。美国大部分的律师、法官、大学教授几乎都是J.D.毕业。

值得一提的是,很多美国法学院认为接受GRE成绩将使具有更广泛学术背景的学生(例如地理和金融等)获得法律教育。并且根据研究表明,GRE成绩是学生一年级法学院成绩的可靠指标。所以为了推动跨学科法学研究的承诺,以哈佛大学为首的美国的14所法学院宣布从2018年秋季开始,J.D.的申请接受除LSAT以外的GRE考试成绩。这个计划将这些学校分别是:

哈佛法学院、哥伦比亚法学院、西北大学法学院、乔治·华盛顿法学院、杨百翰大学法学院、华盛顿大学法学院、布鲁克林法学院、乔治敦大学法学院、圣约翰大学法学院、得克萨斯农机大学法学院、亚利桑那大学法学院、夏威夷大学法学院、维克森林法学院、叶史瓦大学本杰明N.卡多佐法学院

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法学硕士(LL.M)
法学硕士(LL.M)是美国法学院提供的的法学硕士项目,一般9个月就可以毕业,要求修满20至30个学分且不用写毕业论文。通常攻读LLM主要有两类人,一是有工作经验的律师,专供某一方面的法律,如知识产权、房地产,国际贸易等。当然有一些美国J.D.学生也会选择读LLM进修特定专业。除了少数几个州以外,LLM不能参加美国律师资格的考试。二是一些外国的法律专业的本科毕业生。例如已经在国内取得了法律学士或者硕士学位的中国留学生,会选择攻读LL.M.专业,能够对美国法律制度有个基本了解。近几年,各大美国法学院增加了LL.M.的招生量,有些院校一年招收100多名国际学生,个别法学院甚至一年招了400多名国际学生。多半是为外国法律本科的学生和外国律师所设,美国本土基本没有人会去攻读。此种学位仅仅对美国的法律体系进行常识性介绍,而且学费高昂,甚至比JD学位一年的学费还要高。LLM与JD相比,前者只学一年,专攻某一方面的法律,但不能考美国的律师资格考试。而后者学三年,详细学习美国的法律,可以考美国的律师资格考试。前者必须是已经有法律学士学位的人才能够报考,只须提供托福成绩,后者不受学位之限,但是要提供LSAT/GRE成绩。 LLM的入学申请限法律专业及相关背景的毕业生,相比J.D.的申请,LLM申请难度较小,不需要LSAT考试但需要语言成绩认证,如TOEFL成绩。值得一提的是,LLM的学生学制仅为一年,有些学生完成LLM的学习后会选择参加LSAT的考试,继续申请JD学位。由于J.D.学位的含金量极高,美国对于J.D.学位非常认为,所以对于想要留美工作的学生申请J.D.是最好的选择。但如果目前条件不够的话,将LLM作为跳板之后申请J.D.也未尝不可。

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J.S.D. 法学院博士研究生教育

美国法学院还提供3-5年的J.S.D.(Doctor of Juris Science)学位教育,类似中国的法学博士学位,更强调学术性,申请门槛更高,是美国人眼中名副其实的法学博士。申请者至少要获得过法律学位,拥有律师资格或者有相关法律从业经验。一般来说,学校会优先考虑获得过法律硕士学位即LL.M.的申请者。

较少的美国法学院提供J.S.D.学位,并且大部分美国法学院明确规定,只有在本学校取得LL.M.的学生才能够继续申请攻读J.S.D.。但少数几个美国法学院规定,只要在美国任何一家法学院取得过LL.M.的学生都可以申请攻读J.S.D.。J.S.D.专业的学生毕业后通常会选择去高校从事法律教学工作。但是如果外国学生在美国直接攻读LLM之后再获得JSD学位,仍然不能参加美国大部分州的律师考试(BAR EXAM),因为全美律师协会(ABA)仅仅认可JD这一种学位,任何其他学位都是各法学院自行设立的,未经ABA认证。
以上,就是菲米亚小编为你详解的美国法学专业相关知识,看到这样一个受人尊敬,薪资可观的职业,是不是有很心动呢?快来菲米亚开启你的美国留学梦吧。